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Laurent Gautron" Vagal sensory neurons and energy balance"

Abstract :


Sensory neurons of the vagus nerve (located in the nodose ganglion) are potentially key integrators of changing levels of metabolic cues. In fact, vagal sensory neurons innervate key metabolic visceral organs including the liver, pancreas, and gastrointestinal tract. Moreover, accumulating evidence suggests that the vagus nerve serves as a critical link between changing energy availability and coordinated control of glucose homeostasis and energy balance. Thus, many investigators acknowledge that identifying the mechanisms and pathways underlying the integration of vagal information is a true challenge geared toward the fight against obesity and metabolic disorders. I'm particularly interested in investigating the physiological role of vagal sensory neurons in the intact mouse using unique transgenic models that allow manipulation of gene expression in the nodose ganglion. In my talk, I will discuss the key role played by specific populations of afferents in the regulation of lipid metabolism and intestinal inflammation. I will also outline a number of our recent studies utilizing mouse genetic, neuroanatomy, metabolic physiology and molecular profiling. Our results will be discussed in the context of the role played by the vagus nerve in metabolic disorders and anti-obesity therapies. 

FBN
Laurent vous êtes installé depuis 6 ans aux USA , lors de notre dernier entretien en avril 2005 vous aviez quelques mois d'expériences aux USA qu'en est-il aujourd'hui de votre intégration sur le plan scientifique et professionnelle ?

Laurent Gautron
De façon inattendue, le laboratoire de Joel Elmquist a démenagé de Boston à Dallas suite à une offre de notre présente institution, University of Texas Southwestern Medical Center. Sur le plan scientifique, il se trouve que l'ambiance est plus collégiale que sur la côte Est. Je bénéficie de surcroît de beaucoup d'autonomie et un statut d'Instructor (« non-tenured faculty ») qui me permettent de développer mes propres recherches. La difficulté étant d'obtenir un financement conséquent de type RO1 (bourse NIH) dans le futur.


FBN
Récemment le directeur de l'Institut Curie remarquait que , si le statut financier des chercheurs est plus favorable aux USA , il y a par contre une certaine précarité , ce qui n'est pas le cas en France … qu'en pensez vous ?

Laurent Gautron
Cela est relatif, car la précarité n'est pas définie et perçue de la même façon en France et aux USA. Dans son ensemble le système américain fonctionne bien et un chercheur américain s'inquiète d'abord de la pérénite de ses financements plus que du quelconque statut ou stabilité de son poste.

Mais si on veut absolument voir de la précarite, je dirais qu'il s'agit plutôt d'une précarité de financements (due aux aléas de l'économie et de la politique).

En effet, après avoir constatement augmenté jusqu'en 2003, le budget du NIH stagne depuis quelques années alors que le nombre d'applications pour l'obtention d'une RO1 a considérablement augmenté.

Le NIH est donc victime à la fois de son succès et des coupes budgétaires récentes et avenir. Résultat, l'obtention de financements est plus difficile que jamais pour les (jeunes) chercheurs.

FBN
Avez-vous entendu parler du « Grand Emprunt » en France pour la recherche et ses retombés ? .

Laurent Gautron
Ne connaissant pas les détails du Grand Emprunt, je me bornerais à des généralités. Il s'agit d'une bonne nouvelle à la condition que ces investissements aient pour but de corriger deux des faiblesses de la recherche française en biologie: le manque de reconnaissance des universités sur le plan international et une gouvernance ultra-compliquée.

FBN
Sur quel sujet travaillez vous aujourd'hui, est ce le thème de votre conférence ? 

Laurent Gautron
Je vais présenter des travaux qui ne sont pas encore publiés et relatifs au rôle (sous-estimé) des neurones sensoriels du nerf vague dans le contrôle du metabolisme. Ces études récentes concernent l'anatomie, la physiologie et la biologie moléculaire d'une population neurones sensoriels que l'on pense essentiel à la régulation du metabolisme.

Une grande partie de ces travaux reposent sur l'utilisation de la technologie Cre-LoxP chez la souris mais également la neuroanatomie et la physiologie métabolique. Finalement, ces résultats seront discutés dans le contexte de l'obésite, la nutrition, l'inflammation et la chirurgie bariatrique, autant de sujets qui devraient intéresser plusieurs équipes de Bordeaux.


Laurent quand rentrez vous en France ?

Laurent Gautron
Difficile de le dire pour l'instant.

Merci !

 

Selected publications

Induction of leptin resistance by activation of cAMP-Epac signaling.Fukuda M, Williams KW, Gautron L, Elmquist JK.
Cell Metab. 2011 Mar 2;13(3):331-9.
Loss of Goosecoid-like and DiGeorge syndrome critical region 14 in interpeduncular nucleus results in altered regulation of rapid eye movement sleep.
Funato H, Sato M, Sinton CM, Gautron L, Williams SC, Skach A, Elmquist JK, Skoultchi AI, Yanagisawa M.
Proc Natl Acad Sci U S A. 2010 Oct 19;107(42):18155-60. Epub 2010 Oct 4.
Identifying the efferent projections of leptin-responsive neurons in the dorsomedial hypothalamus using a novel conditional tracing approach.
Gautron L, Lazarus M, Scott MM, Saper CB, Elmquist JK.
J Comp Neurol. 2010 Jun 1;518(11):2090-108.
Melanocortin-4 receptor expression in a vago-vagal circuitry involved in postprandial functions.
Gautron L, Lee C, Funahashi H, Friedman J, Lee S, Elmquist J. J Comp Neurol. 2010 Jan 1;518(1):6-24.

Agnès Nadjar